오미크론 전 세계 확산…많은 나라들 '입국 제한조치' 강화

김당 / 기사승인 : 2021-11-29 10:19:51
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오미크론, 남아공→유럽→홍콩→호주·북미도 발견
파우치 소장 "오미크론 미국에 있어도 놀라지 않을 것"
화이자∙모더나 "오미크론 백신, 두세 달이면 만든다"
새로 발견된 코로나19 변이 바이러스인 '오미크론(Omicron)'이 전 세계로 빠르게 확산되는 가운데 많은 나라가 국내 유입 차단을 위해 외국인 입국 제한 조치를 강화하고 있다.

▲ 정부가 지난 28일(한국시간) 새로 발견된 코로나19 변이 바이러스 '오미크론'의 발생 국가인 남아공과 인접국인 보츠와나, 짐바브웨, 나미비아, 레소토, 에스와티니, 모잠비크, 말라위 등 8개국을 방역강화국가, 위험국가, 격리면제 제외국가로 지정했다. 이에 따라 이날 오전 인천국제공항 1터미널에서 해외입국객들이 방역 관계자의 안내를 받고 있다. [뉴시스]

오미크론은 지난 11일(현지시간) 아프리카 보츠와나에서 처음 발견된 뒤 남아공화국에서 빠르게 확산하고 있으며 영국과 이탈리아, 독일, 벨기에, 오스트리아, 네덜란드, 이스라엘, 홍콩, 호주, 캐나다 등에서 확진 사례가 계속 나오고 있어 전 세계 방역당국이 긴장하고 있다.

네덜란드 당국은 28일 남아공에서 입국한 사람들 중 적어도 13명이 오미크론 감염자로 확인됐다고 밝혔다. 앞서 호주 당국도 이날 남아프리카 지역에서 입국한 사람 중 2명이 오미크론 감염자로 확인됐다고 밝혔다.

미국은 28일 현재 아직 확진 사례는 없지만, 앤서니 파우치 국립알레르기·전염병연구소(NIAID) 소장은 앞서 NBC 방송에 "오미크론이 이미 미국에 있더라도 놀라지 않을 것"이라고 말했다.

오미크론 변이는 아직 국내에서 확인되지 않았지만, 국내 방역 환경에 영향을 줄 중대 변수로 꼽히고 있다.

앞서 세계보건기구(WHO)는 27일 오미크론이 다른 '우려 변이'와 비교해 재감염 위험이 높은 것으로 보인다며 모든 국가에 각별한 주의를 당부했다. WHO는 바이러스 증상과 전파력, 백신효과 등에 따라 '우려 변이'와 '관심 변이'로 분류하고 있다.

이에 미국이 27일 오미크론 유입 차단을 위해 남아공 등 8개국에서 오는 여행객의 입국을 제한한 가운데 많은 나라가 외국인 입국 제한 조치를 강화하고 있다.

이스라엘은 28일 자정부터 오미크론의 확산을 막기 위해 14일 동안 모든 외국인의 입국을 전면 금지한다고 밝혔다.

한국 중앙방역대책본부도 지난 28일(한국시간)부터 남아공과 보츠와나 등 8개국을 방역강화국가로 지정해 이들 나라에서 오는 모든 외국인의 입국을 금지했다.

WHO는 그러나 너무 성급한 입국 제한 조치를 부과하는 나라들에 대해 우려한다며 이런 조치는 위험에 기반하고 과학적 접근 속에 이뤄져야 한다고 밝혔다.

전문가들은 오미크론이 지금까지 발견된 바이러스 가운데 가장 심한 변종 바이러스로 보인다면서도 오미크론이 기존 백신을 무력화하는지, 감염 증상의 심각성 여부, 전염성이 더 강한지는 좀 더 분석이 필요하다고 말했다.

아울러 오미크론이 베타와 델타 변종을 포함한 이전의 변종들과 유전적으로 다르지만 이런 차이가 전염성을 강화하거나 위험하게 만드는지는 알지 못한다며, 현재까지 이 변종이 더 심각한 질병을 유발한다는 징후는 없다고 말하고 있다.

한편 새로운 변이의 출현에 따라 화이자∙모더나 등 백신 제조사들은 "오미크론 백신은 두세 달이면 만든다"고 발표하며 백신 제조사들도 발빠르게 움직이고 있다.

먼저 미국 제약사 '모더나'가 26일 성명에서 신종 변이 코로나 바이러스 '오미크론'에 대응하는 백신 개발을 시작했다고 밝혔다.

모더나는 기존 백신의 1회 투여 용량을 늘리는 방식, 기존 항원과 새 변이에 한 번에 대응할 수 있는 백신을 개발하는 방식, 오미크론에 직접 대응하는 새 백신을 개발하는 방식 등 3가지 방안에 대해 효과를 연구하고 있으며, 최초 실험용 백신이 만들어지는 데에는 통상 60∼90일이 걸린다고 밝혔다.

미국 화이자-독일 바이오엔테크도 2주 안에 새 변이와 관련한 연구 자료를 추가로 확보할 것이라고 밝혔다. 화이자는 필요한 경우 새 변이에 맞춘 새로운 백신을 6주 내로 개발해 100일 이내 출고할 수도 있다고 밝혔다.

UPI뉴스 / 김당 대기자 dangk@upinews.kr

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