김진표 총리설에…"경제 전문가 절실" 지지 여론도 확산

김이현 / 기사승인 : 2019-12-05 13:23:14
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한국외식업중앙회·소상공인연합회, "총리 지명 차질 없어야"
경제단체도 '경기 활성화' 강조…반대론에 숨죽이던 지지 여론 확산
차기 국무총리로 유력하게 거론되는 김진표 더불어민주당 의원에 대한 평가가 엇갈리는 모양새다. 참여연대 등 시민단체는 '재검토'를 주장하며 반발하고 있지만, '경제 살리기'를 목표로 김 의원을 지지하는 입장문도 잇따라 발표되고 있다.

▲김진표 더불어민주당 의원(오른쪽)이 지난달 29일 오후 국회에서 열린 민주당 의원총회에 입장하고 있다. [문재원 기자]

한국외식업중앙회는 5일 "김진표 의원이 총리 지명자로 거론되는 것은 경기 불황 극복을 위한 최적의 대안으로 판단한다"며 "차기 국무총리 지명에 차질이 없기를 바란다"고 입장을 밝혔다.

외식업중앙회는 "현 정부 후반기 가장 중요한 국정방향은 경제살리기와 국정의 안정적 운영이며 그 중심은 '민생경제'가 될 것으로 기대하고 있다"며 "김 의원은 영세 가맹점 신용카드 수수료 인하, 의제매입 세액 공제율 한도 상향 및 설정 완화 등 골목상권과 서민경제에 크고 작은 기여를 했다"고 평가했다.

소상공인연합회도 전날 '차기 총리, 경제전문가가 절실하다'는 제목의 논평을 내고 "소상공인들은 김진표 의원의 총리직 거론에 기대를 갖고 있다"며 "경제 전문가인 김 의원이 총리가 되면 현 정부의 경제 살리기 의지가 더욱 강화될 것"이라고 밝혔다.

연합회는 "일부 시민단체는 김진표 의원이 기득권을 위한 경제정책으로 선회할 것이라는 논리를 펼치며 반대하고 있으나, 이것은 기우에 불과하다"며 "현 정부가 지금까지의 정책을 선회, 본격적인 민생 살리기에 나설 것이라는 신호로도 해석할 수 있다"고 말했다.

4선인 김 의원은 노무현 정부의 초대 경제부총리 겸 재정경제부 장관을 지낸 '경제통'이다. 경제 살리기가 절실한 상황이지만, 민주노총과 참여연대 등 진보 진영에서 김 의원의 총리 지명을 반대하는 이유는 '반개혁적'인 그의 성향 때문이라는 평가다.

종교인 과세 유예와 기업 법인세 인상 반대 등 김 의원이 주장해왔던 보수적 행보는 '촛불정부'에 적합하지 않다는 것이다. 참여연대는 김 의원의 총리 지명설이 돌자 "문재인 정부가 추구하는 공정경제와 거리가 멀고, 소득주도 성장과는 아예 대척점에 서있는 경제 전문가"라고 혹평한 바 있다.

하지만 경제가 살아야 개혁도 가능하다는 반론이 잇따른다. 한 경제단체 관계자는 "개혁이라는 것은 어디에 방점을 두는가에 따라 다르지만, 모든 것을 무 자르듯이 하는 게 아니다"라면서 "개혁을 하기 위한 전제조건은 경제가 살아야 하는 것인데, 오로지 개혁에만 목표를 두는 건 모호하다. 그나마 경제살리기에 초점을 두고 있는 김진표 의원이다"고 말했다.

다른 경제단체 관계자도 "향후 총리는 국내외 여건이 악화되는 상황에서 경제에 무게를 두고 경기 활성화를 이끌어 낼 수 있는 사람이 적합하다고 본다"면서 "인선이 확정되지 않아 조심스럽지만 김 의원뿐 아니라 다른 총리 후보자도 마찬가지일 것"이라고 말했다.

UPI뉴스 / 김이현 기자 kyh@upinews.kr

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